Nederlandstalige auteurs in de Spotlight: Sandra J. Paul ***MET WINACTIE***

Hoofdstuk 35: Deze keer een auteur die naast het schrijven, ook het uitgeven van boeken heeft opgepakt! 

Wie ben je, en waar kunnen we je van kennen? 

Ik sta als auteur bekend onder de naam Sandra J. Paul (Nederlandstalig werk) en publiceer sinds 2015 boeken.
Mijn debuut was een vierdelige YA-reeks ‘Het Eiland’, gevolgd door de thrillers 'Azerty' en 'Moordspel'.
Recent bracht ik de jeugdthriller 'De Duistere School' uit.

Als Engelstalig auteur publiceer ik sinds 2017 de boeken 'Heart-Beat' (vertaald als Hart-Slag), 'Kill Me Again' (beiden YA) en recent de psychologische thriller 'Dust'.
Ook schrijf ik regelmatig kortverhalen en Flash Fiction.

• Wat heeft je aangezet om je eerste boek te schrijven?

Net als voor vele anderen is schrijven een passie waar ik al mijn hele leven mee bezig ben.
Ik wilde al jaren publiceren, maar door een druk gezinsleven en mijn beroep kwam dat er nooit van.

Een aantal jaren geleden heb ik dan toch de stap genomen om professioneel werk te maken van alle vertelsels die me bezighouden.
Mijn allereerste ‘boek’ is al ettelijke jaren oud maar werd nooit door iemand gelezen.

• Voor wie schrijf je? 

Een breed publiek: zowel YA, kinderen als volwassenen kunnen mijn boeken lezen.
Ik laat de muze beslissen en ben nooit echt bewust bezig met voor wie het boek is wanneer een verhaal in mijn hoofd zit.
Dat komt tijdens het schrijfproces zelf.

• Hoelang doe je over de eerste versie van je verhaal? 

Dat hangt er een beetje vanaf: sommige ideeën schrijf ik uit in een aantal weken, maar soms ben ik een jaar of zelfs twee jaar bezig aan een boek, waarbij ik tussendoor aan het idee schrijf, om dan later echt de volledige vorm te creëren.
'De Duistere School' werd bijvoorbeeld gedurende een hele zomervakantie geschreven, maar de latere versie duurde nadien nog een maand of zes.


• Ontdek je al schrijvende het verhaal of weet je van te voren precies wat er allemaal gaat gebeuren? 

Ik ben een ‘denker’: ik bedenk de eerste versie van het verhaal in mijn hoofd, om het nadien dan pas te schrijven als die vorm ongeveer voor de helft compleet is.
Daar zit dan ook behoorlijk wat research bij.
Zodra ik aan de eerste versie begin, droom ik meestal vrij veel en ben ik er ook heel bewust en intensief mee bezig. Daar komt dan de eerste versie uit.
Nadien volgen dan verschillende herwerkingsrondes waarin de details komen.
Het gebeurt wel vaak dat het einde enorm verandert zodra ik in ronde 2 zit.
Vaak gaan er vier tot zes rondes over het boek, voor het zelfs maar naar proeflezers gaat.

• En dan is je eerste verhaal af…. Wat nu? Hoe heb je het aangepakt? 

Ik heb (bewust) contact opgenomen met een paar kleine uitgeverijen omdat ik eerst wilde kennismaken met het wereldje.
Als ondernemer besef ik ook heel goed dat ik nogal een control freak ben en het moeilijk zou hebben om alles compleet uit handen te geven.
Aan de andere kant verwachtte ik ook van een uitgeverij dat zij het boek zouden uitbrengen met de nodige publiciteit.
Dat is helaas niet gebeurd, wat dan weer de keerzijde was van de medaille. Ik heb echt geknokt om mijn boeken zelf in de kijker te zetten, wat aardig gelukt is.

Als auteur denk ik dat je niet mag zitten wachten tot anderen het werk voor je doen. Door sociale media en alle mogelijkheden die we nu hebben, kan je echt wel een zeer ruim publiek bereiken.

Uiteindelijk, op het einde van de rit, besefte ik wellicht toen al onbewust dat ik ooit mijn eigen uitgeverij zou oprichten en zelf mijn boeken op de markt zou zetten, wat dan ook is gebeurd.

Sinds mid 2018 breng ik al mijn boeken en het werk van anderen uit onder het label Hamley Books en dat loopt prima. Ik ben een zeer tevreden mens.

• Ben je bezig met een volgend boek? Waar haal je de inspiratie vandaan? 

Ik ben altijd wel bezig met een volgend boek.
In het najaar komt er een thriller uit, 'Kwijt', waar ik al een jaar mee bezig ben.
Voor 2020 staat er ook weer wat gepland, maar daar zeg ik liever nog niet veel over, omdat het bij mij soms wel eens kan wijzigen wat er eerst uitkomt. Ideeën genoeg!

• Heb je een favoriete passage van je eigen hand? 

Ik heb in elk boek wel een passage dat mijn favoriet is.
Maar ik kan wel zeggen dat het boek 'Heart-Beat/Hart-Slag' mijn favoriete boek is omdat het voor mij een emotionele ontlading is rond het overlijden van mijn vader en mijn zus.
Mijn vader is vandaag net 5 jaar geleden overleden en die periode was erg hard.
'Hart-Slag' is een emotioneel boek met toch de nodige humor erin, en een afsluiter van die periode.


Een favoriete quote/motto waar ik van hou die niet van mij komt: ‘Happy is the heart of he who writes. He stays young every day.’ Een oude quote van lang voor Christus, maar het klopt wel!

Heb je misschien een tip voor schrijvers in de dop? 

Schrijf zoveel je kan. Wees nooit tevreden. Wees zeer kritisch voor jezelf.
En lees ook heel veel andere boeken! Dat vooral vind ik erg belangrijk.

Denk nooit dat je meteen een hit te pakken zult krijgen en blijf met je voetjes op de grond staan.

• Leest jouw naaste omgeving je boeken? 

Jawel, mijn kinderen lezen alle YA en jeugd, en mijn elfjarig is momenteel zelfs bezig aan de Engelstalige versie van 'Dust'.
Mijn partner leest alles nadat het boek er is, maar ik sta niet toe dat het manuscript bij voorbaat door het gezin wordt gelezen.
'De Duistere School' werd samen geschreven met mijn oudste en het vervolg ga ik met al mijn kinderen pennen.
Mijn familie leest ook mijn boeken, net als mijn vrienden. Om de manuscripten te beoordelen en te corrigeren, werk ik met anderen omdat familie en vrienden bevooroordeeld zijn en nooit kritisch genoeg reageren.

• Vind jij het moeilijk om promotie te maken voor je boek? Hoe pak je dit aan?

Altijd, dat is en blijft moeilijk omdat een auteur ook meestal introvert is.
Ik werk veel met sociale media, werk nauw samen met Standaard Boekhandel en organiseer veel marketing acties die meestal wel hun vruchten afwerpen.
Ik ga ook regelmatig signeren en kies bewust enkele boekenmarkten uit waar veel mensen op af komen.

• Wie is je favoriete karakter uit jouw boeken? 

Jasper en Sam uit 'Heart-Beat' omwille van hun vriendschap en Quinten uit 'De Duistere School', omdat ik die deels gebaseerd heb op mijn zoon.

 • Als je niet in je eigen genre schreef, wat zou je dan schrijven? 

Ik schrijf al in verschillende genres en voel me overal wel wat thuis, behalve in echte horror en Science Fiction. Ook Fantasy is niet mijn ding.

• Van welk boek zou je willen dat jij het geschreven had? 

Christine van Stephen King, een van de beste boeken ooit.

• Welk boek van een andere, Nederlandstalige schrijver zou jij aanbevelen aan de lezer? 

Er zijn er veel die ik zou aanprijzen! Ik heb ook veel vrienden in het wereldje, dus het is moeilijk om echt 1 boek in de kijker te zetten.

• Zijn er onderwerpen of genres voor jou taboe of zijn er aspecten waar je absoluut nooit over zou schrijven? 

Genres heb ik hierboven vermeld: horror, fantasy, Sci-Fi zijn mijn ding niet. Qua onderwerpen: pedofilie, extreme verkrachting en BDSM zal ik nooit aanraken.

Hoe ga je om met je tijd? De meeste auteurs kunnen niet leven van het schrijven, en werken ernaast, al dan niet in combinatie met een gezin. Hoe doe je dat? Hoe geef je prioriteit aan iets waarmee je meestal niet veel inkomen vergaart? 

Ik ben ondernemer en heb drie bedrijven waar ik op werk. Twee daarvan intensief, het derde aan de zijlijn (dat is van mijn partner).
Daarnaast heb ik een gezin met drie kinderen.
Het gaat om goeie timemanagement en vooral ook keuzes maken.
Zo zal je me minder op feestjes en op café zien, maar meer thuis in onze gezinssituatie.
Ik plan bewust avonden in dat ik kan schrijven en meestal is een zondagmiddag ook wel van mij. De andere dagen is het wikken en wegen.

Sinds de uitgeverij heb ik wel minder tijd, maar dat heb ik er graag voor over.
Schrijven is een passie, maar je moet dat niet doen in dit land omwille van het geld. Dan kom je bedrogen uit. Je moet gewoon genieten van de woorden die je op papier kan zetten en echt je verhaal naar buiten brengen. Daar gaat het om!

• Hoe kunnen we als Nederlandse schrijvers een plek vinden tussen alle buitenlandse auteurs? 

Goeie vraag. Laat de winkels meer ruimte maken voor boeken van eigen bodem.
Laat er meer promotie komen vanuit de uitgeverijen en meer marketingbudget voor onze auteurs. Ook online vind ik het zeer belangrijk dat Nederlandstalige auteurs een kans krijgen.

Gelukkig gebeurt dat meer en meer dankzij bloggers, recensenten en boekengroepen die echt wel samenwerken en openstaan voor eigen talent.
Ik heb een aantal mensen waar ik intensief mee samenwerk en ook een goeie relatie mee heb opgebouwd, die daardoor ook de uitgeverij en auteurs als ikzelf steun. Daar ben ik ook heel dankbaar voor.

Bij wie zou je graag aan tafel zitten om over je boek te praten, en welke twee tafelgasten zitten er dan naast je? 

Stephen King en Jodi Picoult (Engelstalig) en voor Nederlandstalig een paar collega-auteurs die dezelfde passie delen als ik. Want een passie moet het wel zijn!

• Welke vraag zou ik moeten toevoegen voor de volgende auteur? (En wellicht wil je daar zelf ook antwoord op geven? 

Waarom schrijf je? 😉

Antwoord: Omdat ik niet anders kan!


Als leuke afsluiter van dit interview, meldt Sandra dat één van de lezers van dit blog, één van haar boeken kan winnen! 
Volg daarvoor de FB pagina van HamleyBooks en van Wat ik nou vind en laat onder dit FB-berichtje een reactie achter.
De winnaar mag zelf kiezen welk boek van Sandra naar hem of haar toegestuurd wordt!
Meedoen kan t/m 25 april!

Reacties

  1. Wat een leuk interview! Ik ben nu in de duistere school bezig, ook al ben ik 33 jaar 🙈🙊
    Graag zou ik een gesigneerd exemplaar winnen ❤

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Wat leuk! On kans te maken op een boek moet je even de link hierboven volgen naar het fb- berichtje en daar een reactie achterlaten😊

      Verwijderen
  2. Een ondernemende vrouw met een weelderige fantasie. Zo zouden er meer mogen zijn, well done!

    BeantwoordenVerwijderen

Een reactie posten